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Cultura y arte en la ciudad salsera de Colombia

Cali es una ciudad intercultural donde interactúan colonias de la región Andina y del Pacífico. Ha llenado de cultura sus calles con una programación que  integra a locales y visitantes con teatro, música y sobre todo con el baile. Como si estuviera impregnado en la sangre y se tratara de un asunto de herencia, caleño que se respete sabe mover sus pies con cadencia y ritmo al son de la salsa y música cubana. Grandes compositores e intérpretes y los mejores bailarines del mundo en el género son oriundos de la región. Esa característica continúa siendo uno de los motivos principales que impulsa la visita de turistas.

Fotografía: Parque del Gato del Río

Cali se perfila como una ciudad para el esparcimiento y la diversión cultural con una programación importante durante todo el año. Resaltan el Festival de Danza Folclórica Mercedes Montaño en junio y julio, Festival Petronio Álvarez en agosto, Festival Internacional de Salsa en septiembre, Festival Internacional de Cine de Cali en noviembre y para cerrar el año está la Feria de Cali, del 25 al 30 de diciembre, donde todas las artes exponen su mayor expresión en desfiles y presentaciones que centran la atención de los colombianos.

La Sultana del Valle, ofrece una zona rural para incentivar el ecoturismo y el avistamiento de aves como el Ecoparque Río Pance, ubicado a solo 15 minutos al noroccidente del centro de la ciudad. En atractivos urbanos se ofrece a los turistas un recorrido en el que pueden conocer el Centro Histórico y lugares dentro de él como la Iglesia La Merced, el Centro Cultural de Cali, la Casa Proartes, el Museo La Merced, el Teatro Municipal Enrique Buenaventura, la Iglesia de San Francisco, el Paseo Bolívar, la Iglesia La Ermita, el Corredor del río Cali, el Zoológico de Cali – uno de los más importantes de América Latina – y los dos miradores principales desde donde se puede divisar toda la ciudad: el de Sebastián de Belalcázar y la Loma de la Cruz o Parque Artesanal Loma de la Cruz.

El deporte es otro aspecto que sobresale en Cali. Desde la realización de los Juegos Panamericanos en 1971 se ha trabajado para que sus escenarios deportivos cumplan con las características necesarias y para que los caleños sobresalgan en el ámbito deportivo nacional e internacional.

Fotografía: Iglesia La Merced

Hay otros lugares importantes en el departamento y con relación directa con la economía de la capital vallecaucana. El Centro de Eventos Valle del Pacífico, por ejemplo, tiene capacidad para 14.000 personas en salones multiformato que se acomodan a los requerimientos de cada actividad. Está ubicado en Yumbo, ciudad vecina de Cali. Asimismo, el puerto de Buenaventura, que se encuentra a dos horas y media de Cali, coordina el 55%de las exportaciones e importaciones colombianas, siendo uno de los principales activos económicos no solo de la región sino del país.

Otros sitios de interés en la capital del Valle del Cauca son:

Museo Mundo Caña: está ubicado en Cali. El recorrido comienza con trapiches que datan desde el siglo XVI. Hace alusión a la manera como se ha trabajado la caña con el paso de los años en cada región del país. Desde el 19 de junio de 1981, en este museo demás de 7 hectáreas, se enseña el proceso de una de las tradiciones económicas más emblemáticas del departamento.

Hacienda El Paraíso: es una casa construída en el año 1816 en El Cerrito, a 36 kilómetros de Cali y fue declarada Monumento Nacional. Allí se vivió la hermosa y dolorosa historia de amor narrada en la obra María de Jorge Isaac. En sus habitaciones se conserva el 80% del mobiliario de la época y recrea los escenarios donde María vivió su idilio con Efraín.

Ecoparque Turístico Río Pance: se construyó en los años 70 y en 1980 abrió puertas al público. Su programación se dirigía principalmente a niños, pero desde hace varios años comenzó a explorar nuevas actividades para que todos los caleños y sus visitantes puedan disfrutar de la belleza natural que dispone el lugar a sólo 15 minutos del barrio Ciudad Jardín.

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